SMETS Victor

SMETS Victor

Naam: SMETS Victor

Geboren te: Retie

Geboren op: 1894-05-22

Overleden te: Oostnieuwkerke

Overleden op: 1918-10-03

Burgerlijke stand: Ongehuwd

Laatst gekend adres: Retie

Beroep: Landbouwer

Victor SMETS was het vijfde kind van Carolus SMETS (°Retie 18-09-1862) en Maria Elisabeth VANHERCK (°Retie 25-05-1859). De ouders huwden in Retie op 16 april 1884. Voor ze huwden, woonden ze allebei in Retie, Carolus was dienstknecht, Maria Elisabeth landbouwster. Ze gingen in Duinberg wonen in Retie en vader SMETS werd landbouwer. Daar werden zeven kinderen geboren: Petrus Joannes (°02-10-1884), Joannes Ludovicus (°23-10-1886), Cornelius Augustinus (°03-05-1889), Carolus Josephus (°09-11-1891), Victor (°22-05-1894), Maria Paulina (°01-09-1896) en Petrus Franciscus (°20-12-1898). Op 30 december 1899 verhuisde het gezin naar Oud-Turnhout. Daar werd op De Lint nog een dochter geboren: Maria Josephina Carolina (°22-08-1901).

Voor de oorlog woonde Victor bij zijn ouders op de Heerestraat nr. 21 in Oud-Turnhout-Oosthoven. Hij was ongehuwd en landbouwer van beroep.

Victor SMETS was van de lichting 1914 en wordt op 16 mei 1914 ingelijfd in het Belgische Leger. Die dag keurt de krijgsarts hem geschikt voor de dienst, vooral voor de vestingsartillerie en het voetvolk. Hij is 1,76 m groot, weegt 64 kg en heeft een borstomtrek van 91 cm. Zijn haar en wenkbrauwen zijn kastanjebruin, zijn ogen oranje-groenig en hij heeft een smalle haviksneus. De krijgswetten worden hem te Turnhout voorgelezen en hij tekent dat hij ze verstaat en weet dat hij er vanaf dat ogenblik aan onderworpen is.

Zijn actieve dienst begint op 22 september 1914 in de 2de Compagnie van het C.I. (Centre d’Instruction) van de 2de Legerdivisie te Honfleur (in Normandië, Frankrijk) met stamnummer 617. Op 24 april 1915 zit zijn opleiding erop en vervoegt hij het 14de Linie als soldaat 2de klas in de 7de Compagnie met stamnummer 114/28883.  

Het 14de Linie ligt in 1914 in Luik in garnizoen. Bij de mobilisatie is het onderdeel van de 14de gemengde brigade die in de 3de Legerdivisie vecht. Als Victor SMETS hun rangen vervoegt, is het 14de Linie al een hele tijd aan het IJzerfront. Het is niet geweten aan welke gevechten Victor SMETS precies heeft deelgenomen. Er zijn in ieder geval een aantal onderbrekingen: van 6 tot 14 april 1917 brengt hij door in het C.I.D. (Centre d’Instruction Divisionnaire) ; van 2 tot 13 juni 1917 is hij in permissie voor 12 dagen; van 7 januari tot 17 februari 1918 doet hij landbouwwerk zonder militaire vergoeding; op 2 april 1918 krijgt hij 6 dagen cachot als straf omdat hij de barakken van de compagnie verlaten heeft en zo het nachtwerk verzuimd waarvan hij voordien tevergeefs vrijstelling gevraagd had en krijgt voor die dagen geen soldij. Op 1 mei 1918 spreekt de Krijgsraad van de 3de legerdivisie hem vrij van de beschuldigingen: 1. weigering van gehoorzaamheid in aanwezigheid van de vijand; 2. weerbarstigheid na opmerking; 3. ongehoorzaamheid in oorlogstijd en in actieve dienst. Hij wordt die dag dan ook terug naar zijn regiment gestuurd.

De succesvolle verdediging van Merkem in april 1918 waarin het 14de Linie zich onderscheidt, is zeker voor het moreel van de troepen een ommekeer. Vanaf 17 april 1918 verschuift het initiatief in de strijd: het zijn nu de Belgische troepen die de Duitsers beginnen aan te vallen. Op 28 september 1918 doen de Belgen een artillerieaanval op de Duitse stellingen, drie uur later kan de Belgische infanterie oprukken. Dit is het begin van het bevrijdingsoffensief. Het 14de Linie hoort nu bij de 9de Infanteriedivisie en rukt zegevierend op langs Langemark, Poelkapelle, Westroozebeke en Oostnieuwkerke. Maar op 3 oktober 1918 is Victor SMETS vermist in de buurt van Oostnieuwkerke, er wordt van uitgegaan dat hij die dag daar gesneuveld is. Diezelfde dag sneuvelden daar minstens 141 Belgische soldaten. Het is niet geweten waar Victor SMETS begraven is, maar op zijn bidprentje staat: ‘Eervol voor de vrijheid van zijn Vaderland gesneuveld te Oostnieuwkerke bij Roeselare den 3 October 1918 en aldaar begraven’.             

Op 18 maart 1926 doet de rechtbank van 1ste aanleg te Turnhout uitspraak over het overlijden van Victor SMETS op 03-10-1918 te Oostnieuwkerke. Het vonnis wordt doorgestuurd naar Oud-Turnhout om de overlijdensakte bij te schrijven in de registers van de burgerlijke stand van de gemeente.

Victor SMETS verwierf 4 frontstrepen: 1ste 24-04-1916; 2de 24-10-1916; 3de 24-04-1917; 4de 24-10-1917.

Hij kreeg de onderscheidingen van Ridder in de Orde van Leopold II met palm  en het Oorlogskruis toegekend (K.B. 21-06-1923).

In Oostnieuwkerke werd een straat naar het 14de Linie vernoemd: de 14de Liniestraat.